Мадагаскарская кукушка Делаланда (Coua delalandei)


Мадагаскарская кукушка Делаланда (Coua delalandei) — красивая, нарядно окрашенная птица из семейства кукушковых, вымершая в XIX веке. Это был довольно крупный вид рода, достигавший длины 56 см. Верхняя часть тела птицы была окрашена в фиолетово-синий цвет, горло и грудь были белыми, нижняя часть брюшка и подхвостье — ярко-рыжими. Две центральные пары рулевых перьев были целиком синими, крайние же имели светлые вершины. 

Как и у других видов рода, вокруг глаз кукушки Делаланда были участки голой кожи голубого цвета, обрамлённые чёрными перьями. Цвет глаз в разных источниках варьирует от жёлтого до тёмно-бурого; лапы иссиня-серые, клюв чёрный. Визуальные различия между самцами и самками не отмечены. 

Несмотря на ряд свидетельств того, что в ареал кукушки Делаланда входили леса восточной части Мадагаскара, прямых доказательств этому нет. Все известные науке экземпляры вида были добыты на небольшом островке Нуси-Бураха, лежащем в 6 км к востоку от большой земли мальгашей. Наблюдения, сделанные исследователями в природе и в авиариях, описывают птицу как обитателя лесной подстилки низинных тропических лесов, проворно перескакивающего с ветки на ветку либо с камня на камень, но при этом отлично умеющего летать. Никаких сведений о гнездовом поведении вида нет. С определённой долей уверенности можно утверждать лишь то, что вымершая кукушка строила гнёзда и насиживала птенцов сама, как это делают другие представители рода Coua. Главным источником пищи кукушки Делаланда служили улитки-ахатины, панцири которых птицы ловко разбивали о каменные «наковальни». Любопытно, что для Мадагаскара ахатины считаются интродуцентами: они были вселены человеком из Кении примерно в 1800 году. До этого момента, судя по всему, рацион кукушки составляли другие моллюски. 

Научное описание мадагаскарская кукушка Делаланда получила в 1827 году. Довольно скоро этот узкоареальный вид полностью пропал с радаров учёных. Последний из добытых экземпляров датируется не позднее 1850-го года; последние неподтверждённые слухи о встречах с птицей датированы 1930-м. Организованные поиски вида, в том числе проводимые в XX веке на территории Мадагаскара, результата не принесли. Главными причинами вымирания кукушки Делаланда считаются практически полное сведение лесов острова Нуси-Бураха в позапрошлом веке, хищничество инвазивных млекопитающих (преимущественно крыс и кошек) и преследование человеком ради красивых перьев и музейных экспонатов. Последних до наших дней сохранилось как минимум 14 штук; увидеть их можно в различных музеях Европы, США и Мадагаскара.

Прочитано 1338 раз 26.03.2014
30.03.2015