Маскаренский хохлатый (реюньонский, бурбонский) скворец (Fregilupus varius)


Вымерший вид птиц, эндемик острова Реюньон. Он обладал весьма примечательной внешностью: контрастная, белая с тёмно-бурым, окраска, рыжеватое подхвостье, ярко-жёлтые ноги и загнутый клюв. На голове у птицы находился высокий, рассучённый хохолок из белых перьев; у самца он был выражен несколько лучше, был толще и направлен вперёд, у самки — пожиже и немного назад. Благодаря хохлу и форме клюва вид долгое время считался принадлежащим к удодам, пока в 1874 году детальный анализ скелета не указал на его принадлежность к скворцам. Длина птиц — 30, размах крыльев — 47 см. 

Обитали маскаренские хохлатые скворцы в реюньонских лесах. Отмечено, что вид нередко держался на земле и был весьма доверчив, что делало его уязвимым для охотников, даже вооружённых простыми палками, и наземных хищников. Питание скворца составляли насекомые, фрукты и зёрна; последнее делало птицу нежелательным гостем на кофейных плантациях острова. Встречались хохлатые скворцы, как правило, стаями. Больше ничего об их поведении, равно как и об особенностях размножения, не известно.

Долгое время реюньонские скворцы были сравнительно обычными птицами в пределах своего ареала. Сокращение их численности началось в 1830-х годах; по виду ударили сразу несколько факторов — уничтожение лесов острова под фермы и плантации, охота как на вредителей и дичь, лесные пожары и засухи. Одну из главных ролей сыграли интродуцированные болезни и млекопитающие, в частности крысы, а также обыкновенная майна, завезённая на Реюньон для контроля численности саранчи. В последний раз бурбонский скворец был добыт в 1837 году; неподтверждённые свидетельства о встречах с ним поступали до 1868 года. К настоящему времени вид сохранился лишь в виде чучел и тушек в музеях Европы и Америки общим количеством около 20 штук.

Прочитано 1086 раз 29.03.2014
13.01.2017