Безногая райская птица


Лишь недавно, в конце XX столетия, натуралисты пришли к выводу о том, что на Земле прекратил свое существование еще один вид пернатых – безногая райская птица. Ее родиной до недавнего времени были районы тропических лесов Новой Гвинеи. Впервые европейцы побывали там в 1500 году. Именно тогда испанские купцы прибыли на остров Малайского архипелага, с тем чтобы выкупить знаменитые, удивительные по красоте чучела райских птиц и их шкурки. Сами местные жители называли пернатых птицами солнца.

Европейцы могли видеть тогда только шкурки убитых птиц. Как выяснилось, у них вовсе не было ног. Откуда же могли прилететь на Землю столь дивные пернатые – таким задавались вопросом испанские купцы. Конечно же, из самого рая… Многие путешественники того времени говорили о таинственном происхождении райской птицы. Так, голландец Ван-Линшотен писал: «Эти птицы витают в облаках, иногда возвращаясь на Солнце, а на Землю падают, лишь умерев». Позднее, в 1598 году, он назвал загадочных пернатых райскими птицами.

Прошло несколько десятилетий. Только в конце XVI века европейские натуралисты смогли ближе познакомиться со знаменитой безногой райской птицей. Как оказалось, у нее были ноги, и даже довольно крупные для птицы такого размера. А жили эти красавицы на островах Новой Гвинеи. Тогда же и развеялся ореол таинственности, созданный вокруг новогвинейских пернатых. Оказалось, что основой для создания легенд о существовании птицы без ног стали охотничьи традиции. Туземцы ловили райских птиц, после чего снимали с них шкурки вместе с оперением и крыльями, но без ног. После копчения особым способом чучело хорошо сохраняло первоначальную форму птицы. Именно поэтому европейцы посчитали, будто в Новой Гвинее живет птица, лишенная ног. Эта легенда и легла в основу данного знаменитым биологом Карлом Линнеем научного названия вида – «безногая райская птица». К сожалению, современники нового, третьего, тысячелетия могут судить о красоте безногой райской птицы лишь по сохранившимся рисункам, описаниям и чучелам. Эти птицы славились своим красивым оперением: каскад легких блестящих перьев взмывал над крыльями. А самцы райской птицы издавна считались самыми нарядными кавалерами в мире пернатых.

Согласно всем известному высказыванию, красота должна спасти мир. Однако на сегодняшний день ясно только одно – мир губит красоту. Человек не смог сберечь и райских птиц. Именно их сказочная красота, яркое и необычное по окраске оперение и стали причинами гибели вида. Еще в XVIII веке европейские модницы стремились во что бы то ни стало приобрести длинные серебристые перышки райской птицы, с тем чтобы украсить ими шляпу. Известно, что в период с 1870 по 1924 год в Европу с островов Новой Гвинеи было вывезено около 1 000 000 шкурок различных видов райской птицы. В 1907 году магазины модной одежды закупили более 20 000 шкурок убитых райских птиц. Их оперение вскоре украсило тысячи женских шляпок. Сегодня изображение райской птицы украшает флаг Новой Гвинеи.

С каждым годом увеличивается число «черных» страниц Красной книги, рассказывающей о редких и исчезающих видах животных и растений. Многие из них уже не удастся восстановить. Чаще всего причиной гибели целых популяций на Земле становитсячеловек.

 

Прочитано 2548 раз 21.04.2014
30.11.-0001