Эласмотерии


Эласмотерии (лат. Elasmotherium, от др.-греч. ἐλασμὸσ «пластина» и θηρίον «зверь»; связано с пластинчатой складчатостью зубной эмали) — род носорогов, обитавших в Евразии с плиоцена до плейстоцена. Отличались крупными размерами (длина до 6 метров, высота до 2,5 метров, вес до 5 тонн). 

Главная особенность — крупный куполообразный вырост на лбу. Некоторыми учёными считается, что на нём находился длинный (более 1,5 м) и толстый рог. В то же время, кости купола очень тонкие, а сам купол имеет губчатую структуру. Ро́га на тонких носовых костях возможно не было. Ноги трёхпалые, довольно стройные. Зубы очень высокие, приспособленные к какой-то растительной пище, перемешанной с абразивными частицами (возможно, кормился в низинах вблизи водоёмов). Существовало несколько видов, живших с плиоцена до конца плейстоцена. Известны вероятные наскальные изображения (Капова пещера на Урале, пещеры Испании). Ещё в 1940-х годах существовала гипотеза, предложенная, видимо, А. Ф. Брандтом в XIX веке, что эласмотерии — прототип мифического единорога.

 

Виды

  • Типовой вид — Elasmotherium sibiricum (вероятно, из Поволжья) описан Фишером фон Вальдгеймом в 1808 году. Происходит из раннего-среднего плейстоцена Украины, Поволжья, Заволжья, Предуралья, Узбекистана, Сибири, Казахстана, Китая. Вероятно был покрыт шерстью, поскольку входит в состав хазарской фауны, существовавшей в эпоху максимального оледенения (рисс-вюрм). Теоретически мог дожить до позднего плейстоцена, если предположить, что рисунки из пещер изображают именно его. Впрочем, рисунок из Каповой пещеры, согласно современным данным, изображает быка. Тем не менее, остаётся рисунок из пещеры во Франции, на котором изображён крупный горбатый носорог с единственным длинным рогом.
  • Elasmotherium caucasicum. Вид выделен А. А. Борисяком в 1914 году. Принадлежит к более ранней таманской фауне из раннего плейстоцена Предкавказья и Северного Кавказа. Известен полный скелет, смонтированный в музее Ставрополя. Крупнее типового вида (до 5—6 метров длиной, ростом до 2,5 метров), с несколько более тяжёлым телосложением.
  • Более примитивные виды (Elasmotherium pei, Elasmotherium inexpectatum) описаны по отдельным зубам из плиоцена Шаньси (Китай). Они могут быть синонимами кавказского эласмотерия.

 

В целом эласмотерии были распространены от Западной Европы до Восточной Сибири. Близкородственные, но более примитивные роды известны из миоцена-плиоцена Китая, Ирана и Испании.

Прочитано 1719 раз