Почему вымерли волки в Японии


Когда-то волки были широко распространены в Японии, вплоть до конца 19-го века они еще изредка попадались на глаза человека. Существовали два вида: японский или ходосский (по некоторым источникам – хондосский или шаману) волк (Canis lupus hodophilax), который обитал на Хонсю, Кюсю и Сикоку, и эзо или эдзо (Ezo-ōkami) — волк, который обитал только на Хоккайдо. Оба вида волков уже исчезли.

 

Японские волки были намного меньше, чем их сородичи, проживающие в Европе и на азиатском материке. Они отличались желтым или рыжеватым цветом меха и хвостом с закругленным кончиком. Их основной добычей были олени. Большинство ученых рассматривают японских волков как подвид животного, обитающего в Евразии и Северной Америке. Другие же рассматривают их как совершенно самостоятельный вид.

Что характерно, волки никогда не выступали в детских рассказах и фольклоре Японии  в качестве злодеев, как это было принято на Западе. На самом деле эти животные были глубоко почитаемы. Синтоистские святилища иногда наделяли их статусом опекунов богов, фермеры поклонялись им как божествам, а игроки носили волчьи клыки в качестве талисманов. В роли божественного посланника, волк следил за горами и лесами: за излишней вырубкой деревьев или возникновением пожара, а также загрязнения этих небольших святилищ, которые встречаются в горах.

Люди, которые жили в горах, где волки чаще всего и появлялись, называли их «горными собаками» или яма-ину. Многие и в наши дни поклоняются духам волков, считая их защитниками сельскохозяйственных культур от потравы зайцами, кабанами и оленями. Почему же тогда полностью вымерли волки именно в Японии?

Уничтожение этих животных началось когда стали поступать многочисленные сообщения о нападениях волков на домашний скот. А во время великого голода Тено в 1834 году, когда трупы складывались в большом количестве и хоронились в неглубоких могилах, волки начали выкапывать и съедать их. Тем самым развили вкус к человеческой плоти, к ним присоединились и бродячие собаки. Стаи начали нападать на детей и ослабленных взрослых, в результате чего были привлечены солдаты для отстрела волков, чтобы защитить сельских жителей.

Прочитано 1267 раз