Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis)


Гриб-паразит Кордицепс однобокий. История его развития и распространения очень напоминает готовый сценарий к фильму ужасов про зомби.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Только представьте себе, что в тропических лесах «промышляет» паразитический грибок – убийца муравьев. Он проникает в организм насекомого и подчиняет себе его разум. Гриб направляет муравья-зомби на поиски подходящего для своего размножения места, где, после прибытия насекомое погибает, а из его головы прорастает длинная ножка с небольшой коробочкой со спорами, заражающими других муравьев.

 
Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Главными героями этого фильма являются гриб-паразит Ophiocordyceps unilateralis и муравьи-древоточцы вида Camponotus leonardi. Сценарий был написан природой еще 48 млн лет назад, а может и раньше. Доказательством этого является окаменелость листа со специфическими следами зараженного муравья, обнаруженная на территории бывшего немецкого карьера Grube Messel.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

В окрестностях Дармштадта немецкие ученые проводили наблюдение за поведением муравьев, зараженными этим грибом. Результат исследований был опубликован в научных журналах Biology Letters и American Naturalist.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)
Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Для существования этому паразитическому грибку нужны особые условия. Он развивается только на нижней части листа при высокой влажности и при температуре между 20 и 30 градусами Цельсия. Вот он и заставляет муравья-зомби подыскивать подходящее место. Каким образом происходит это «руководство» и как насекомому удается найти его, для ученых до сих пор остается загадкой.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Муравей вцепился челюстями в центральную жилку листа

Споры грибка попадают на муравья, когда тот спускается на землю в поисках пищи и оказывается не в то время и не в том месте. Они входят в тело насекомого через его дыхательные вентиляторы и начинают поражать мягкие ткани. Грибок выделяет в организм муравья определенные вещества алкалоидной группы, которые, возможно, и помогают ему «руководить» насекомым.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)
Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

А здесь муравей расположился на веточке

Зараженный муравей либо сам уходит из колонии, ведомый грибом-паразитом, либо его выпроваживают сородичи, чтобы избежать дальнейшего распространения заражения.   Несколько дней муравей скитается по свету, пока грибок не созреет.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)
Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Ученых поразил тот факт, что все муравьи погибают на 25-30-сантиметровой высоте от земли, главным образом на северной стороне дерева или растения и с нижней стороны листа, вцепившись своими челюстями в центральную жилку.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)
Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Найдя подходящее место, муравей погибает, так и не разжав челюсти. После гибели «таксиста», кордицепс однобокий начинает прорастать внутри всего тела. Мягкие ткани он превращает в сахара, которые помогают ему развиваться, а экзоскелет укрепляет, затягивая слабые места и создавая для себя, таким образом, надежную защитную оболочку. Мышцы, контролирующие сжатие челюстей, он не трогает. Это позволяет телу муравья первое врем держаться на листке.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Как только гриб созреет, на 4-10 день из затылка муравья прорастает  отросток с небольшим шариком по середине, в котором содержатся сотни тысяч спор.  Они распространяются на площади  в 1 кв. м. под листом. Все муравьи, которые в тот момент  оказались в этом месте, будут заражены и все повторится по новой.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Споры грибка

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Наблюдать такую картину можно в странах, где живут муравьи-древоточцы. Это тропические леса Африки, Бразилии, Таиланда, Японии и др. Также этот гриб был обнаружен в Германии.

Кордицепс однобокий (лат. Ophiocordyceps unilateralis) (англ. Cordyceps Fungis)

Коробочка со спорами

Явление «зомбирования» паразитами других живых существ в природе не редкость. Оно получило название адаптивной манипуляции паразита. Про один их подобным примеров «зомбирования» мы уже писали – это лейкохлоридий парадоксальный. Также в  Центральной Америке живет еще один вид муравьев, которые, поедая экскременты птиц, заражаются паразитами нематоды и в результате превращаются в раздувшихся ярко-красных муравьев, напоминающих местные лесные ягоды, которыми питаются птицы.

 

Прочитано 868 раз